Dietro la spiaggia, cosa? Andare ai Caraibi?

La canna da zucchero ai Caraibi, benedizione per i bianchi, maledizione per i neri.

Ma oltre alle spiagge di commovente bellezza sulle quali riposa la fama ed il fascino della parola Caraibi, cosa altro c’e’? Se non ci basta stare in un resort di lusso e passare il tempo a bere rum su una spiaggia bianca, con l’acqua cristallina, all’ombra delle palme arcuate, che altro possiamo trovare?

Ebbene la risposta è straordinariamente difficile e può essere: tutto e niente.

Dapprima bisogna considerare la grande variabilità fra le diverse isole, come geografia, clima, accoglienza, sviluppo, gente, lingua.   Vi è quindi una prima fonte di sorpresa quando si passa da un’isola all’altra e si trovano delle differenze abissali. Già questo potrebbe essere un motivo d’interesse.

Le tipiche case di legno diffuse un pò in tutte le isole.

Purtroppo è abbastanza difficile e caro spostarsi fra le isole. In alcuni gruppi, le isole sono collegate fra di loro da traghetti (Montserrat-AntiguaBarbuda o le Granadine o GuadalupaDominicaMartinica-Santa Lucia o St. Martin-Anguilla-St Barthelemy), ma, in generale bisogna spostarsi in aereo con l’obbligo di passare da certi hub come St. Martin o la Guadalupa. I voli non sono molti e spesso non in connessione. Sono anche cari e con aerei piccoli, di compagnie locali dagli orari a volte molto elastici. In certi casi bisogna telefonare la sera prima per sapere se l’indomani si vola. Tutto ciò fa si che percorrere la catena delle isole diventa complicato, lungo e molto caro. Paradossalmente molte isole sono più facilmente collegate alle loro madre patrie (attuali o antiche) che fra di loro.

Preparazione di una carbonaia a Barbuda.

E qua si arriva ad un altro tema di interesse del viaggiare fra le isole caraibiche. La loro storia è abbastanza simile: in tutte le isole gli indigeni furono rapidamente sterminati, vi vennero portati grandi quantità di africani che, comandati da pochi bianchi, coltivarono la canna da zucchero fino all’abolizione della schiavitù. Ci si potrebbe quindi attendere situazioni sociali abbastanza omogenee. Invece si tratta di popoli molto diversi fra di loro: l’influenza dei colonizatori è stata così grande da aver profondamente modellato quelle società. Quindi fra i benestanti e frequentemente razzisti abitanti della Guadalupa di stile, lingua e passaporto francese e i discretamente poveri abitanti di Dominica di stampo, lingua e guida (a sinistra) inglese, di influenza giamaicana e di nazionalità propria, la differenza è enorme anche se i chilometri che dividono le due isole sono solo 42. Per non parlare poi degli abitanti della Repubblica Dominicana (Santo Domingo), di lingua spagnola, di discreta situazione economica e di facile accoglienza; ben diversi dai loro vicini di Haiti, sulla stessa isola, ma di stretta origine africana, di insopportabile povertà e dalla magia nera facile e temutissima.

I resti di un mulino a vento per spremere la canna da zucchero.

Eppure, nonostante tali differenze permane sul fondo, indelebile e dolorosa l’immanenza di un passato fatto di ingiustizia assoluta e di dolori plurisecolari. Una macchia indelebile di sofferenza  che la schiavitù ha lasciato sulla popolazione nera. E tale sofferenza, anche se ormai ricoperta da molti strati di tempo colpisce e non ti lascia a tuo agio. Molte di queste isole sono schegge di Africa finite dove non dovrebbero essere. La musica della Guadalupa rende bene l’idea di quel che voglio dire.

Vi è poi la sensazione di insularità, sempre molto forte. Quel misto di intimità che danno i luoghi piccoli e di claustrofobia perchè son troppo piccoli. Quel piacere di esserci e quella voglia di andarsene in un altro luogo dove non ci sia perennemente il mare a fermare i tuoi passi. E la doppia insularità in quelle isole che dipendono da un’altra isola (Les Saintes e Marie Galante da Guadalupa, Barbuda da Antigua).

Certo manca ai Caraibi, con l’eccezione di Santo Domingo e di Portorico (e, naturalmente Cuba), ogni traccia di momumento di certo spessore o di edificio antico che non siano le solite fortezze. La storia vi è passata senza lasciar tracce materiali. E non si riesce a percepire un’attività culturale che possa richiamare l’attenzione. Unica eccezione pare essere il Carnevale molto sentito e diffuso; appunto, la più rudimentale delle manifestazioni culturali.

I costumi tipici della Martinica sono di stoffa Madras, proveniente dall’India. Nemmeno questo era fatto localmente.

Pare quasi di poter dire che la cultura caraibica è disegnata sia dall’assenza di caratteristiche stabili quanto dal fluire di mille influenze ondivaghe che piace andare a seguire a naso, a mente libera. Ci si trova, insomma, in una parte di mondo sconquassata da una terribile storia e frammentata in mille isole disomogenee in cui l’interesse, più culturale/antropologico che turistico, sta nell’osservare come questa umanità sta cercando di organizzarsi in società più stabili. Ogni isola a suo modo e con diversi risultati.

Oltre le spiagge quindi non vi sarà niente per il turista affrettato e facilone; ma vi sarà un mondo variegato, sfuggevole, sottile e affascinante per chi vorrà addentrarvisi con il tempo, il rispetto e soprattuto la curiosità necessarie.

 

L’infelicissimo continente sudamericano.

Un piranha, pescato in Venezuela. Simbolo delle voracità e della violenza di un intero continente.

Sono molti gli italiani che desiderano visitare l’America Latina; si  ha infatti, in  Italia, di questo continente, una visione molto positiva. Io ho visto altre cose: eccole.

La somma delle infelicità di quel continente è infinita. Luogo difficile, terribile.

Già i grandi imperi precolombiani dovevano essere crudeli, classisti, spietati. Su questa base si innestarono quei delinquenti sanguinari, assassini ed avidi dei Conquistadores e dei primi colonizzatori spagnoli. La feccia del paese. Poi gli schiavi africani, indicibile sofferenza. A quelli si sono aggiunte infinite ondate di disperati che cercavano in America una svolta alla loro grama vita in Europa.

Ed infine sono arrivati gli sfacciati misfatti del liberismo economico che soggioga senza freni i popoli ai capricci del capitale. Conflitto, sopraffazione, arbitrarietà sono le parole che definiscono la storia dei rapporti fra le persone di questo continente. Su tutto ha steso la sua mefitica cappa la Chiesa Cattolica, recentemente spiazzata dalle sette evangeliche, forse peggiori, se possibile.

Il risultato è catastrofico. Le tre popolazioni: indigena, europea ed africana non si sono mai integrate; sono rimaste separate e profondamente nemiche. La vastissima popolazione meticcia è strapazzata fra il desiderio di essere bianchi ed il terrore di essere indigeni o neri. Nessuna identità, nessun orgoglio identitario. I bianchi sono ossessionati dal timore di essere inghiottiti dalla massa che hanno  sfruttato bestialmente (e che continuano a sfruttare). Indigeni e neri sono stati troppo schiacciati per non essere culturalmente annullati. Solo recentmente qualche barlume di recupero di dignità. Il disprezzo e l’odio ammorbano l’aria, pur restando invisibili agli occhi non attentissimi.

Ma tutto ciò è a livello dei gruppi. A livello personale è perfino peggio. La società sudamericana è talmente compressa e piena di odio e di tensioni sotterranee che gli individui che la compongono sono fissi in una rigidità immodificabile. Ogni gruppo sociale ha un suo ruolo e i suoi membri non ne possono uscire. Le persone sono completamente mummificate nel ruolo che gli è stato assegnato, secondo la propria etnia. Sono monodimensionali, privi di spazi personali, piatti e prevedibili. Automi sociali, privi di libertà. E’ un continente in cui il ’68 non è mai arrivato. Nessuna liberazione. L’infelicità individuale è enorme. Anche la sinistra, che pur ha pagato un prezzo di sangue, morte e torture spaventoso, non riesce ad uscire dagli schemi. Fissi anche loro nella routine dei ruoli, senza capacità di quella ribellione personale all’ambiente circostante che è prerequisito dell’innovazione. La genialità è assente, fa paura; l’intelligenza è un disvalore, in quanto mette in pericolo la fissità dei ruoli sociali ed etnici. Il pensiero diviene semplice ripetizione consolatoria di luoghi comuni, ovvi, obsoleti, stantii. Una cultura mummificata, sia dalla parte conservatrice che da quella progressista. Si scrivono migliaia di libri; parziali, inutili, ripetitivi. Si affoga l’analisi della situazione in mille dettagli inutili.

I ruoli sociali vengono trasmessi su base familiare; che è tipicamente il miglior mezzo per mantenere le divisioni sociali, qui anche etniche. La famiglia regna sovrana in America Latina; niente si svolge senza famiglia. Si formano precocemente, sempre. L’aborto è ovunque proibito, si sfornano legioni di figli, a tutti i livelli sociali. La gioventù non esiste, si passa dall’adolescenza alla paternità. Le famiglie sono vaste, si spostano in massa. Legami fortissimi, soffocanti. Le donne passano dall’autorità paterna a quella maritale.

Da queste molteplici e tremende pressioni etniche, sociali, famigliari le persone ne escono represse ed insicure. L’ipocrisia è sovrana, la dissimulazione frequentissima. Da tanta repressione finiscono per sorgere le inarrestabili violenze del continente: a volte politiche, a volte personali come per la delinquenza, i narcotrafficanti, le bande giovanili, la violenza domestica. Sovrano il machismo, chiaro prodotto di malessere personale e sociale. O il sorgere irrefrenabile delle sette protestanti; nuovo schema in cui annullarsi. Dalla padella alla brace. E non è un caso che sia il continente del ballo; è lì che i corpi trovano un pò di libertà e di gioia.

La peggio ce l’hanno i giovani, privati di ogni capacità di ribellione e ridotti ad esser vecchi fin da subito; bambolini e bamboline repressi, esangui, ritorti su se stessi, psicologicamente rachitici. Soprattutto quelli delle classi più elevate.  Plastificati, pieni di mossette aggraziate, di ditina melliflue, di  vocine asessuate.

Dal conflitto fra gruppi nasce il fenomeno, per gli europei intollerabile, dell’indifferenza sociale. Quando si dice: “I grattacieli accanto alla bidonville”. E’ assente in quel continente ogni forma di solidarietà, di vicinanza. Vi è solo qualche traccia di beneficienza, della peggiore, quella dei ricchi che vogliono sentirsi buoni. Ed infatti, il paternalismo è diffusissimo.

Questo continente è in preda alle imprese americane, spagnole, europee, ora anche cinesi che ne traggono benefici colossali grazie a contratti capestro firmate con i governi corrottissimi: telefoni, acqua, elettricità, pedaggi autostradali, prodotti d’importazione, assicurazioni. Per cui abitanti a reddito procapite ben più basso di quello italiano pagano i servizi di base ben più cari. Nel settore privato il lavoro vale poco essendo da sempre stato quasi schiavistico con gli indios, i neri, i meticci poverissimi. Ancora oggi lo è con le enormi periferie piene di immigrati che si danno per degli spiccioli. Invece il capitale è raro perchè i paesi sono poveri e perchè molto parte verso l’estero. Quindi i benefici per il capitale sono molto alti; i tassi di reddività dell’impresa sono innimaginabili in Europa.

Questo è quello che il turista italiano troverà in America Latina. Forse non coglierà tutti questi aspetti, ma non dimentichi che esistono. In Brasile la situazione è un pò diversa, la gente è più libera, indipendente ed in Cile più gentile. A Cuba, ma in generale nei Caraibi, è tutt’altra cosa.

 

 

Cuba

Il Viaggiatore Critico vi dice:

Casas particulares a Cuba.

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Il simbolo che indica che in queta casa si affittano camere in CUC.

Fra le numerosi croci che i volenterosi turisti a Cuba devono sopportare vi è quella dell’alloggio nelle case private. Le famose (e famigerate) casas particulares.

Molti le preferiscono agli alberghi sia perchè costano nettamente meno, sia perchè è possibile portarvi le ragazze più facilmente che in albergo. Certi dicono che è anche per avere maggiori contatti con i cubani.

Ma è difficile vivere a Cuba….

Affittare delle stanze della propria casa è per un cubano una fortuna inaudita. Prima ne poteva affittare al massimo due, ora anche di più. Ha delle entrate importanti e in CUC che mai avrà dal suo lavoro statale. Quindi la sua ricerca del cliente sarà spasmodica: farà la differenza fra una difficile sopravvivenza e l’agio. Naturalmente deve pagare molte tasse su questo sua attività: alcune fisse (licenza mensile) ed altre secondo le notti vendute.

[Il turista e la doppia moneta a Cuba] [Vivere a Cuba] [Aver casa all’Avana]

Ricordiamo che le case a Cuba sono spesso fatiscenti e molto suddivise al loro interno per far posto a famiglie numerose e crescenti. Quindi, nella maggioranza dei casi, le camere in affitto saranno ricavate “in qualche modo”: nel garage, in fondo al cortile, su dei ballatoi. Molto spesso sono anguste e senza finestre o con finestre che danno su corridoi, minuscoli cortili, scale. L’oscurità e lo squallore sono spesso presenti. La mobilia è scompagnata. Il bagno in comune, molto spesso.

Inoltre i cubani sono assai orgogliosi e le stanze migliori se le tengono per sè, per la famiglia. I turisti sono considerati carne da cannone e quindi verranno relegati nell’angolo peggiore.

Carne da cannone, ma anche mucca da mungere. Quindi si cercherà di risparmiare selvaggiamente sui costi. Avere la saponetta ed il cambio degli asciugamani e dei lenzuoli è a volte impresa ardua e piena di litigi. Ma il vero scontro è sulla colazione, compresa nel prezzo. Spesso il proprietario lesina su tutto ed il turista deve litigare ogni mattina per avere quello che era stato promesso; c’e’ da litigare anche su un bicchiere di succo di frutta!

D’altra parte il proprietario cerca anche di trattenere l’ospite a cena per avere un ulteriore introito. Anche in questo caso il rapporto quanità/prezzo è spesso scandalosamente a favore del proprietario.

Accoglienza d’assalto può esser definita la strategia più comune del proprietario della casa particular.

Ma il punto più complesso è quello del registro. Le tasse vengono calcolate sul numero delle camere occupate e delle persone ospitate. Tutto ciò viene segnato su un amplio registo di carta giallina che il proprietario riempie e poi consegna alle Tasse. Il proprietario ha un certo numero di possibilità per evadere: può non segnare proprio l’ospite, ma si espone al rischio del controllo, molto frequente. Se l’ospite arriva tardi la sera e parte presto la mattina può correre questo rischio contando che la Polizia non verrà durante la notte e che comunque lui ha la scusa di non aver riempito il registro la sera perchè era troppo tardi ed era stanco. In questo caso la mattina caccerà il cliente fuori casa in malo modo ed il più presto possibile, anche con la scortesia di cui i cubani sono ben capaci. Il cliente non avrà capito il motivo di tanta sollecitudine e scortesia e ci rimarrà male.

Il caso più frequente è di registrare quanti più ospiti nella stessa camera. Quindi il proprietario riempirà il registro con il nome di una persona come primo ospite di una camera e dietro ci metterà tutti gli altri che arrivano dopo. In questo modo avrà dato tre camere, diciamo, a tre coppie, ma sul registro comparirà una sola camera con sei persone dentro. La Polizia questo non lo controlla per non disturbare i turisti nel sonno, ma le tasse saranno su una sola camera.

Le ragazze che i turisti si portano in camera devono dare il proprio documento al proprietario per trascriverlo sul registro. Ma la neoformata coppietta arriverà in camera certo tardi la notte e i proprietari saranno già a dormire. Quindi la ragazza, la mattina, quando andrà in bagno, sarà scorta dai proprietari ed assalita per essere registrata prima dell’eventuale arrivo del temutissimo controllo della Polizia che può revocare la licenza d’affittacamere e far ripiombare la famiglia nella miseria.

Un aspetto assai sgradevole di certi propietari è la loro aria di riccastri. Dal momento che hanno delle entrate importanti mettono su una boria insopportabile ed arruolano dei serventi che trattano con alterigia. Sessant’anni di uguaglianza sociale non hanno insegnato niente.

Consigli:

  1. Andate in albergo. Spendete di più ma evitate una grande quantità di impicci.
  2. Se proprio volete andare in una casa particular non prenotate dall’Italia. Vi sono dei siti che dicono di farlo, ma sono delle mezze truffe. Non vi permettono di vedere la casa, pagate qua con la carta di credito e poi vi ritrovate in una immonda topaia, senza possibilità di riavere i soldi indietro.
  3. Girate per le città. Le casa particulares sono ben segnalate (vedi la foto). Se ve ne piace una, visitate la stanza e fate l’accordo minuzioso su prezzo, cambio della biancheria, contenuto della colazione. Che l’accordo sia chiaro.
  4. Osservate bene la compliazione del registro e firmatelo solo se è veritiero. Non contibuite all’evasione.
  5. Fatevi rispettare dal proprietario, non fatevi mettere i piedi in testa.

Ma, soprattutto, non andate a Cuba.

PS. Se poi proprio volete andare a Cuba e sottoporvi al supplizio delle Casas Particulares questo post di un blog amico vi da degli indirizzi.

Aver casa all’Avana.

11042011594Se volete vivere a Cuba, come spiegato qua, è necessario trovare una casa. E ciò è ancora più difficile che trovare il visto.

Ogni cubano ha la sua casa ed ogni casa ha il suo cubano dentro. Non ve n’e’ nemmeno una libera per voi. Forse qualcuna in campagna, ma  non dove vorrebbe il turista stanziale. Come fare? Naturalmente vi sono alcune soluzioni:

  1. Piazzarsi in una casa particular. E’ possibile scegliere una casa bella, confortevole, con padroni di casa simpatici (non facile, riunire le tre condizioni) ed avere la propria stanza. Ma resta pur sempre una fastidiosa coabitazione con una famiglia che vi chiederà mille piaceri (economici) ed altri turisti che porteranno in casa vostra frotte di ragazze per una notte. Ed è anche assai caro. Farsi da mangiare da soli è possibile, ma diventa una lotta sul controllo della dispensa.
  2. In albergo. Insostenibilmente caro. E mangiare sempre fuori! La cucina cubana vi distrugge il fegato ed il morale.
  3. Accordi sotterranei. E’ la strategia più praticata. Complessa. Bisogna trovare un cubano single e che abbia una casa accettabile (due cose rare). Il single deve avere un amico, una famiglia, un fidanzato/a dove andare a vivere, lasciandovi la propria casa.  Bisogna compensarlo e non poco. Ma ciò è illegale, lui non può farlo e sarà dennciato dai vicini. Quindi il proprietario della casa in cui abitate dovrà far finta di abitarci anche lui. Ci passerà tutti i giorni, ad orari diversi, porterà un pò di spesa, si tratterà, entrerà ed uscirà.  Normalmente si approfitta di questi vai e vieni perchè faccia le pulizie della casa, comprese nel prezzo dell’accordo. Naturalmente siete alla sua mercè e ce le avete sempre intorno.
  4. Amica fissa con casa. Ciò è impossibile perchè un cubano non ha diritto ad ospitarvi, pena denuncia. Eppoi come la mettete con l’immancabile amico dell’amica?

Impresa disperata. Alla fine non ne vale la pena, non dimentichiamoci che Cuba è un posto caro.

Uno che conoscevo l’aveva pensata non male: si voleva comprare una barca e metterla nel deserto porto turistico dell’Avana: la famosa Marina Hemingway. Quindi avrebbe avuto la casa propria! Ed ogni 60 giorni avrebbe veleggiato nei Caraibi, quasi senza costi, alla ricerca del nuovo visto. Nel frattempo riceveva amici a pagamento per la crociera e si pagava le spese. Troppo bello per riuscire….

Vivere a Cuba? (Quasi) impossibile.

10042011593Per i motivi qui elencati a molti viene in mente di andare a vivere a Cuba. Vi sarebbero, comunque, altri vantaggi: L’Avana è l’unica capitale del mondo tropicale ad essere assolutamente sicura, la gente è simpatica e fa sempre caldo. Quindi, in teoria, non sarebbe una cattiva idea.

Ma è quasi impossibile metterla in pratica. I cubani non vogliono sfaccendati di lungo corso. Quindi il visto turistico dura 30 giorni che si possono prolugare localmente di altri 30. Dopo di ciò ve ne dovete immancabilmente andare. Naturlamente c’e’ chi ha trovato le sue strategie per rimanere. Eccole:

  1. Pendolari. E’ il sistema più sempce, anche se caro. Ogni 60 giorni prendono l’aereo meno caro che vi sia, normalmente per Cancun, dove vanno al Consolato cubano, richiedono un nuovo visto e tornano a Cuba per altri 30 + 30 giorni. Ci vogliono alcune centinaia di dollari fra biglietto, nuovo visto, eventualmente dormire all’estero. Possibile, ma terribilmente noioso alla lunga.
  2. Sposarsi. Diventate cubani, ci restate, ma non potete più venirne via…..
  3. Studenti. Vi iscrivete ad un qualsiasi corso: di lingua, universitario, ecc. Se vi accettano vi danno il visto di studente e potete restare. Ma bisogna essere in regola con gli esami, pena la decadenza del visto. Se prendete un corso di lingua potete cercare di corrompere (ci riuscirete) il professore, che vi farà passare gli esami e, probabilmente vi esenterà anche dal più delle lezioni. Ma non è possibile tirare troppo la corda.
  4. Lavoratori. Questo è proprio difficile. Bisogna convincere una delle pochissime ditte straniere che hanno attività a Cuba ad assumervi. Avrete tutti i vantaggi, ma bisogna lavorà….
  5. Clandestini. Si mormora che ve ne siano. Ma io non ci credo.
  6. Delatori. Girano all’Avana certi personaggi, anche italiani, abbastanza disgustosi: pedofili, razzisti, anticastristi che paiono avere totale impunità. E stanno sempre lì. Ritengo che siano degli agenti provocatori che avvicinano altri stranieri per carpire informazioni e passarle alla Polizia. In cambio possono restare. Se ve la sentite…
  7. Corruzione. Non vi è dubbio che questo cammino esiste. Ci vuole il funzionario giusto che sistema tutto. Ma quanto vi costa? Quanto può durare? Quali sono i rischi?  Quante sono le possibilità che, cercando, cadiate in una trappola ancor più cara?

E’ quindi  possibile restare a lungo a Cuba, con alcuni costi ed alcune contorsioni. Gli italiani in queste cose se la cavano meglio di molti altri popoli.

Ma il vero problema è rappresentato dalla casa: Continua qui.

[La doppia moneta di Cuba]

[Le Casas Particulares]

Il turista e la doppia moneta di Cuba.

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Il Palazzo Bacardi, quelli del rum. Il simbolo del capitalismo scacciato da Cuba.

E’ complicato per il turista districarsi nella complessa economia cubana. Molti ripartono prima di aver capito. Molti si fanno fregare. Quella che segue è una spiegazione pratica.

A Cuba sono in vigore due monete diverse: il Peso Cubano ( o Moneda Nacional o MN) e il Peso Cubano Convertibile o CUC (pronucia se-u-se). Quindi dire solo Peso Cubano non vuol dire niente. Bisogna dire ( e pensare) in termini di Pesos Moneda Nacional o Pesos CUC. Il valore di un Peso CUC è fisso ed è uguale ad un dollaro. Il rapporto fra Moneda Nacional (MN) e CUC è variabile e sta intorno a 1:25. La MN è la vera moneta dei cubani; il CUC è la moneta degli stranieri e dei cubani ricchi ed arraffoni. Naturalmente bisogna imparare a riconoscerle rapidamente e non bisogna mai mescolarle nel portafoglio. Le altre monete come euro o dollaro non esistono, non tiratele fuori ed evitate beghe.

Quando arrivate a Cuba dovete, fin dall’aeroporto, cambiare i vostri soldi o ritirarli con la carta di credito alle casse automatiche. Ricordatevi che le macchinette non sono molte, che il Bancomat non funziona, che anche alcune carte di credito hanno problemi e che è meglio cambiare gli euro in quanto i dollari pagano una commissione del 10%.

Prendete la quantità di CUC che voi ritenete opportuna per vivere (Cuba è cara quasi come l’Italia, in CUC) ed una piccolissima quantità di MN; diciamo un massimo di 20 euro.

Tutto ciò che si può comprare a Cuba ha un prezzo o in MN o in CUC.

[Vivere a Cuba] [Affittare le Casas Particulares] [Avere casa all’Avana]

Bisogna quindi sapere che cosa comprare con l’una moneta e cosa con l’altra. La faccenda non è semplice perché il simbolo della moneta con cui sono indicati i prezzi vale per entrambi le monete: $. E su questo giocano in molti per fregarvi, non mettendo il dovuto secondo simbolo MN o CUC. Quindi non basta leggere, bisogna interpretare.

Non dimentichiamo che i prezzi in MN sono terribilmente più bassi che quelli in CUC.

Tutti i libri (esclusi quelli fotografici), i giornali, i cinema, le medicine in farmacia, i prodotti alimentari di base, nei mercatini rionali ed altri articoli essenzialissimi o legati alla cultura si vendono in MN. Tutto il resto e cioè quello di cui avete bisogno voi si vende in CUC. Da qui il fatto che di MN ve ne bastano pochissimi. Al limite un turista distratto può fare tutto in CUC.

Ma un turista attento che cerca nelle pieghe delle città e delle campagne troverà dei fatti interessanti. Ci sono dei bar e dei ristoranti (ovviamente in luoghi non turistici) dove si può mangiare e bere in MN. Vi si mangerà meno e meno bene, ma si spenderà meno di un euro per un pasto. Il menu sarà corto ed i piatti tirati via, ma del tutto decenti. Vi è una marca di birra ed alcune di rum acquistabili esclusivamente in MN. Stessa cosa per sigarette e sigari (di bassa qualità).

Vi sono quindi due tipi di locali pubblici: quelli in MN e quelli in CUC. I primi sono facilmente riconoscibili perché son assai bruttini. I ristoranti in CUC non vendono niente in MN; invece quelli in MN possono vendere delle cose in CUC come certi tipi di birra e quasi tutti i liquori. In questo caso vi verrà presentato un doppio conto: uno in MN ed uno in CUC.

Naturalmente potete pagare il conto in MN con dei CUC al cambio corrente. E’ invece impossibile pagare un conto in CUC con la MN.

Per gli alberghi, invece non è così se non raramente ed in luoghi isolati. Vi sono ugualmente alberghi o B&B (Casas Particulares) in MN o in CUC, ma in quelli in MN gli stranieri non possono dormire pena severissime reprimende al proprietario o al gestore.

Stessa cosa per i trasporti: vi è una compagnia di bus da turisti in CUC ed una da cubani in MN sulla quale i turisti non possono salire senza nessuna eccezione.

Più complicato per i taxi. Alcuni tipi di taxi (quelli più vecchi e malconci) funzionano in MN anche per i turisti; quelli nuovi, quelli storici e quelli ridicoli a uovo vanno solo a CUC. Altri devono fare un certo numero di corse in MN dopo di che possono chiedere CUC. Ogni autista di taxi, comunque, cerca di fregarvi. I taxi collettivi vanno a MN.

Non è finita. Per evitare l’effetto “ghetto” fra turisti e cubani, il governo ha messo alcuni (pochi) bei ristoranti in zone turistiche in MN. Per cui potete mangiare con tre lire in centro all’Avana. Vi è evidentemente la ressa e trovare un tavolo è problematico. Le sorti di questi ristoranti sono mutevoli e cambiano spesso.

L’esempio chiaro di tutto questo si ha alla famosissima gelateria Ofelia. Nel suo parco vi è una sempiterna fila di persone che aspettano di comprare il loro gelatino a pochi MN; al primo piano si viene elegantemente e rapidamente serviti di imponenti coppe assortite pagate con alcuni CUC. Il gelato è lo stesso, cambia la quantità ed il servizio! Socialismo contro capitalismo.

Ogni sistema ha le sue zone d’ombra. In questo consistono nel fatto che alcuni (tutti quelli che possono) furbacchioni, contando sull’ignoranza dei turisti che non hanno letto questo post, vi rifileranno roba da MN in CUC prendendovi 25 (venticinque) volte di più. A me è successo in una farmacia. Vi è inoltre il sospetto che certi ristoranti in MN abbiano una fraudolenta carta in CUC che tirano fuori quando vi vedono straniero ed un po’ citrullo. Certe cose sono veramente sul filo del rasoio. In campagna, ad un chiosco che vende bicchieri di succo di canna da zucchero dovete dare 1 peso in MN; ma se quel chiosco è vicino ad una chiesa visitata dai turisti dovete dare 1 peso CUC per lo stessissimo bicchiere se non volete leticare ore con il tipo del chiosco. E ad un contadino che vi vende una bella papaia volete dare 5 pesos MN come se foste un suo vicino o gli date 1 CUC perché siete solidali con il settore agricolo?

E voi volete fare l’accattone e mangiare cattive paste in una pasticceria MN o vi fate un bella fetta di dolce in CUC? I cubani che possono, scelgono la seconda che ho detto. Resta un po’ da capire come fanno a trovare tutti quei CUC dal momento che le paghe sono in MN. Forse fregando i turisti.

Le mance, ovviamente, sono in CUC; quando corrompete un poliziotto che vi ha trovato in 8 in una macchina, anche.

Insomma il sistema è complicatissimo e mutevole. Dominarlo bene è impossibile, ma ora un’idea di quel che vi aspetta ce l’avete. Io so che molti pensano di andare a Cuba, di vivere in MN e di non spendere nulla. Non ce la farete mai, se non volete passare tutto il vostro tempo nelle periferie o nei paesini sperduti e dormendo sulle panchine (non vi permetteranno di farlo). Ho conosciuto una persona che ha fatto tutto un viaggio pagando esclusivamente in MN: era con alcuni cubani, non apriva bocca e faceva quel che le dicevano. Nessuno si è mai accorto che fosse straniera ed ha potuto viaggiare e dormire da cubana, in MN.

E, soprattutto, non sognatevi di pagare l’amore delle jineteras in MN!!!

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[Perchè invece di andare a Cuba non andate altrove ai Caraibi?]